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HILAREE O'NEILL

Hilaree O'Neill Summits Everest et Lhotse.
Au printemps 2012, moi-même et un groupe d'athlètes de North Face avons passé deux mois dans la vallée de Khumbu à escalader le mont Everest. J'avais rêvé de skier ce sommet, mais les conditions étaient telles que ce n'était pas possible. Au lieu de cela, mon partenaire d'escalade, Kris Erickson et moi avons décidé de relier l'Everest à son voisin voisin, le Lhotse, en 24 heures de marche. Attendre la bonne fenêtre météo cette saison a été un processus long et ardu. Finalement, vers la fin mai, nous avons vu venir la fenêtre météo.

Nous avions environ une semaine au camp de base pour nous préparer à notre dernière poussée. Le premier soir de la semaine, alors que je retournais à ma tente dans l'obscurité sur les roches meubles de la moraine glaciaire, je me suis gravement foulé la cheville gauche, me déchirant deux ligaments et pensant que j'avais juste écrasé mes chances d'escalader l'Everest et le Lhotse. Pendant les cinq jours qui ont suivi, j'ai suivi une routine folle et rigoureuse de glaçage, d'enveloppement et de rééducation de ma cheville, mais en raison de l'enflure, je savais que ma circulation sanguine serait compromise et j'avais peur d'avoir un risque beaucoup plus élevé de gelures. C'est alors qu'un autre membre de notre équipe, Sam Elias, est intervenu. Il avait avec lui deux jeux de Hotronic, l'un pour ses chaussures de ski et l'autre pour ses chaussures d'escalade. Comme nous n'étions pas en train de skier, il a monté sa paire supplémentaire sur mes chaussures de 8000 mètres. Sans aucun doute, cela a sauvé toute mon ascension.

Ma cheville a suffisamment guéri en cinq jours au camp de base pour tenter l'ascension. Notre journée au sommet de l'Everest a été beaucoup plus froide que ce à quoi nous nous attendions d'après nos prévisions météorologiques - avec le refroidissement éolien, le sommet était à 50 degrés sous zéro. J'ai gardé la batterie Hotronic à l'intérieur du guêtre de ma botte et je l'ai gardée à un niveau assez bas pour que mes orteils soient froids mais pas gelés. Il nous a fallu 12 heures pour faire l'aller-retour au sommet et le retour au camp 4 et j'ai rarement eu à bricoler avec les appareils de chauffage, sauf pour les éteindre à la descente. La nuit suivante a été le véritable test, cependant. J'avais peur que les batteries ne durent pas pour notre deuxième poussée vers le Lhotse. Bien que notre deuxième ascension ait pris beaucoup moins de temps (c'est-à-dire sans foule) et ait été beaucoup plus chaude que la veille sur l'Everest, j'ai quand même utilisé le Hotronics tout le temps, pour un total de 6 heures supplémentaires. J'étais stupéfait qu'un jeu de batteries puisse durer aussi longtemps à haute altitude dans certaines des températures les plus froides que j'aie jamais grimpées.

Je suis passé d'un sceptique à un croyant total. Je suis certain que sans le Hotronics, je n'aurais pas pu faire l'ascension de l'Everest ou du Lhotse à cause des pieds gelés. Hélas, merci à Hotronics pour avoir fabriqué un produit aussi étonnant et m'avoir aidé à réaliser un rêve.